«Δεν οδεύει προς το φυσικό της τέλος»: Η πρόβλεψη του κορυφαίου Έλληνα βιολόγου της Οξφόρδης δεν θα σε κάνει να χαρείς

«Δεν οδεύει προς το φυσικό της τέλος»: Η πρόβλεψη του κορυφαίου Έλληνα βιολόγου της Οξφόρδης δεν θα σε κάνει να χαρείς

Με την εξάπλωση της μετάλλαξης Ομικρον πολλοί διαβλέπουν την ημέρα που ο κορωνοϊός θα κυκλοφορεί μόνο σποραδικά ανάμεσά μας, έχοντας ίσως εξελιχθεί σε ακίνδυνο κρυολόγημα.

Με την εξάπλωση της μετάλλαξης Ομικρον πολλοί διαβλέπουν την ημέρα που ο κορωνοϊός θα κυκλοφορεί μόνο σποραδικά ανάμεσά μας, έχοντας ίσως εξελιχθεί σε ακίνδυνο κρυολόγημα.

Ομως παρά τα καθησυχαστικά λεγόμενα η Covid-19 δεν οδεύει προς το φυσικό της τέλος, προειδοποιεί με άρθρο του στο Nature ο Άρης Κατζουράκη, διακεκριμένος καθηγητής Εξέλιξης και Γονιδιωματικής στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης. «Μπορεί μια ασθένεια να είναι ενδημική και ταυτόχρονα διαδεδομένη και θανάσιμη» διευκρινίζει.

Από επιστημονική άποψη, ασθένειες όπως η ηπατίτιδα C, η ελονοσία και η πολιομυελίτιδα είναι ήδη ενδημικές, παρόλα αυτά όμως έχουν ευρεία εξάπλωση και προκαλούν εκατομμύρια θανάτους τον χρόνο. Επιπλέον, η επιστήμη δεν προσφέρει καμία εγγύηση ότι ο SARS-CoV-2 θα γίνεται σταδιακά όλο και πιο ήπιος, σαν ενδημικό κρυολόγημα, εξηγεί ο καθηγητής, ο οποίος ειδικεύεται στη σχέση ανάμεσα σε ιούς και ξενιστές.

Ενδημικός

Όπως είχε εξηγήσει πρόσφατα στο Βήμα o δρ Κατζουράκης, ενδημικοί ονομάζονται οι ιοί των οποίων τα επίπεδα μολυσματικότητας διατηρούνται σταθερά σε έναν πληθυσμό όταν δεν υπάρχει εισαγωγή κρουσμάτων. Για να είναι ενδημική μια ασθένεια που μεταδίδεται από άνθρωπο σε άνθρωπο, κάθε ασθενής πρέπει να μεταδίδει τον ιό σε ένα άλλο άτομο κατά μέσο όρο.

Όμως ο SARS-CoV-2 έχει την εγγενή ικανότητα να μεταδίδεται σε περισσότερους, έχει δηλαδή βασικό αριθμό αναπαραγωγής (R0) με τιμή πάνω από 1. Για να γίνει ο ιός ενδημικός, ο υψηλός συντελεστής R0 πρέπει να αντισταθμιστεί από αντίστοιχα υψηλά επίπεδα επίπεδα ανοσίας στον πληθυσμό.

«Για την ακρίβεια, ενδημική λοίμωξη σημαίνει ότι η αναλογία των ανθρώπων που μπορούν να μολυνθούν εξισορροπεί τον βασικό αριθμό αναπαραγωγής του ιού» γράφει στο Nature ο καθηγητής, χωρίς να διακινδυνεύει να προβλέψει πότε θα περάσουμε σε ενδημική φάση.

Στις αρχές Δεκεμβρίου, όταν είχε μόλις κάνει την εμφάνισή της η Όμικρον, ο δρ Κατζουράκης εκτιμούσε πως η πιθανότητα να γίνει ενδημικός ο SARS-CoV-2 σε εκείνη τη συγκυρία ήταν «πολύ ισχνή».

Ακολουθήστε το INSTANEWS στο Google News για να είστε πάντα μέσα στα νέα.